Une petite histoire de Project…

Voici en quelques paragraphes une petite histoire de Microsoft Project, qui est un copier/coller de ce que j’ai écrit sur la page francophone de Wikipédia consacrée à Microsoft Project (elle-même inspirée de l’article anglais).

Microsoft a plus d’un quart de siècle d’existence. Après Microsoft Excel, c’est le deuxième plus vieux produit bureautique imaginé par Microsoft.

1984 : naissance de Microsoft Project pour DOS

Microsoft Project fut initialement proposé par Alan Boyd (responsable du développement chez Microsoft) comme un outil interne pour aider à la gestion des nombreux projets de développements de logiciels développés en simultanés. Alan Boyd écrit alors les spécifications et sous-traita à une société de Seattle le développement d’un prototype.

La première version commerciale de Microsoft Project (alors pour DOS) est sortie en 1984. Microsoft acheta ensuite tous les droits sur le logiciel en 1985 et sortit la version 2. La version 3 pour DOS sortit en 1986, ainsi que la dernière version pour DOS (la version 4).

Depuis 1990 : Microsoft Project pour Windows

La première version pour Windows parut en 1990 et fut nommée la version 1 pour Windows.

Microsoft Project 95 fut la première version à utiliser les menus communs Microsoft Office. La version 98 fut la première à utiliser la police de caractères Tahoma dans la barre de menus et inclut l’Assistant Office, comme toutes les applications Office 97.

L’ergonomie de Microsoft Project 2010 a été totalement revue pour offrir une nouvelle expérience aux utilisateurs : elle intègre désormais le ruban, qui existait déjà avec de nombreuses applications Office 2007 (Word, Excel, PowerPoint). Selon Chris Capossela (Vice-Président chez Microsoft) of the Information Worker Management Group, « Microsoft Project 2010 est l’évolution la plus importante de Microsoft Project depuis une décennie ».

Les années de sortie de Microsoft Project sont : 1992 (v3), 1993 (v4), 1995 (4.1a), 1998 (98 ou 8.0), 2000 (2000 ou 9.0), 2002 (2002 ou 10.0), 2003 (2003 ou 11.0), 2007 (2007 ou 12.0) et enfin 2010 (2010 ou 14.0). Aucune version 2 pour Windows ne fut commercialisée en raison du travail supplémentaire engendré par l’ajout de fonctionnalités permettant de créer des macros. Par superstition, Microsoft a décidé de passer directement de la version 12.0 à la version 14.0, évitant ainsi le chiffre 13.

1991-1994 : une expérience avortée de Microsoft Project pour Macintosh

En 1991, une version pour Apple Macintosh sortit et développa des versions successives jusqu’à la version 4.0 pour Mac en 1993. En 1994, Microsoft arrêta le développement de la plupart de ses applications pour Mac et à ce jour, aucune autre version de Project pour Mac n’est sortie (la dernière version ne fonctionne plus nativement avec Max OS X).

Depuis 2000 : des versions serveurs pour les entreprises

Depuis la version 2000, Microsoft développe, au travers de versions « serveurs », des fonctionnalités étendues et collaboratives destinées aux entreprises : gestion centralisée des ressources, portefeuille des projets de l’entreprise, rapports d’analyse… Celles-ci sont accessibles au travers d’un client Web. Appelé tout d’abord Microsoft Project Central (version 2000), le logiciel serveur s’est ensuite nommé Microsoft Project Server (versions 2002, 2003, 2007 et 2010).

Le nom Microsoft EPM (pour « Enterprise Project Management ») est le nom donné à la solution Microsoft, regroupant Microsoft Project et Microsoft Project Server.

A propos Vincent Capitaine

Consultant Senior - Management de projet et de portefeuille - MCTS, MCITP & Microsoft Project MVP
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